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Préposition devant les noms de ville et de pays

Quelle préposition choisir devant un nom de ville ou de pays ?

Pourquoi dit-on « en France » mais « au Maroc » ? En français, les prépositions de lieu changent en fonction de la zone géographique et de leur genre. Eh oui, on n’emploie pas la même préposition pour une ville que pour un continent. De la même façon, la préposition est différente selon que le nom du pays soit masculin ou féminin. Je te rassure, ce n’est pas si compliqué que ça en a l’air ! Dans cette leçon de français, je vais t’expliquer les différentes prépositions à mettre devant un nom de ville et de pays.

Tu auras également accès à des exercices sur les prépositions ainsi qu’à un tableau récapitulatif à la fin de l’article !

Quelle préposition devant une ville ?

Pour les noms de villes et de villages, on utilise la préposition à :

  • Shanghai Les meilleurs xiaolongbao au monde se trouvent à Shanghai.
  • Nairobi Je ne suis jamais partie à Nairobi.
  • Paris Tu dois absolument aller à Paris au moins une fois dans ta vie !
  • Rome Le Colisée se trouve à Rome.
  • Tokyo On trouve tout type de cuisine à Tokyo.

👉 Découvre dans cet article tous les usages de la préposition « à ».

Il existe quelques rares exceptions comme le Caire ou le Cap. Ce sont des villes au masculin singulier. On les reconnaît grâce à l’article « le » et on le remplace par la préposition « au » :

  • Le Caire Quelles pyramides peut-on visiter au Caire ?
  • Le Cap  Je ne suis jamais allée au Cap.

Quelle préposition devant un pays, une région ou un État ?

règles de grammaire

Le genre des pays

Pour savoir quelle préposition mettre devant un pays, une région, ou un État, il faut d’abord savoir si le nom est féminin ou masculin. Mais comment connaître le genre du pays ou de la province ? C’est simple. En règle générale, les territoires qui se terminent par un -e sont féminins :

  • la France ;
  • la Chine ;
  • la Suisse ;
  • la Floride ;
  • la Normandie.

Par élimination, tous les autres pays, régions ou autres sont masculins :

  • le Luxembourg ;
  • le Portugal ;
  • le Maroc ;
  • le Japon ;
  • le Québec.

Attention, il existe quelques exceptions comme le Mexique, le Belize, le Cambodge, le Mozambique, le Suriname, le Zimbabwe.

Retrouve la liste détaillée des noms de pays avec leur genre sur le site de l’Office québécois de la langue française.

Maintenant que tu sais si le nom du pays est féminin ou masculin, découvrons ensemble quelle préposition mettre devant !

Les pays au féminin singulier : EN

On met la préposition « en » devant les pays féminins singuliers :

  • La Belgique Il est parti vivre en Belgique.
  • La Colombie J’ai acheté ce bracelet en Colombie.
  • La Turquie Nous avons déménagé en Turquie.

💡 Astuce : dès que tu vois que le nom se termine par un -e, tu sais que dans la majorité des cas, tu dois utiliser la préposition « en ».

Les pays au masculin singulier : AU

On met la préposition « au » devant les pays masculins singuliers :

  • Le Pérou John compte partir au Pérou au mois de décembre.
  • Le Brésil Isabella va retourner au Brésil voir ses grands-parents.
  • Le Sénégal Walter habite au Sénégal depuis 5 ans.

Les pays commençant par une voyelle : EN

Si le nom du pays commence par une voyelle, il est toujours précédé de la préposition « en », même s’il est masculin :

  • L’Allemagne J’ai visité le mur de Berlin en Allemagne.
  • L’Italie Nous sommes partis vivre en Italie.
  • L’Iran Lucas a vécu en Iran pendant 10 ans.
  • L’Uruguay Tu as déjà voyagé en Uruguay ?

Les pays au pluriel : AUX

On reconnaît les noms de pays au pluriel avec leur terminaison en -s. Ils sont toujours précédés de la préposition « aux » :

  • Les Pays-Bas Adam a trouvé un travail aux Pays-Bas.
  • Les États-Unis Charlotte a détesté son voyage aux États-Unis.
  • Les Philippines Abigaël s’est marié aux Philippines.

Quelle préposition devant les continents ?

On emploie la préposition « en » devant les continents :

  • l’Europe Je préfère vivre en Europe que partout ailleurs.
  • l’Asie Le chinois est la langue la plus parlée en Asie.
  • l’Amérique Il a battu le record en Amérique.
  • l’Afrique En Afrique, beaucoup de personnes savent parler le français en plus de leur langue maternelle.
  • l’Australie Quel visa faut-il posséder pour entrer en Australie ?

Lire aussi : La préposition « en » en français

Quelle préposition devant les îles ?

Les prépositions et les zones géographiques

Les îles petites et éloignées au singulier : À

Les petites îles et celles situées loin de la France sont en général accompagnées de la préposition « à » :

  • à Cuba ;
  • à Madagascar ;
  • à Malte ;
  • à Tenerife ;
  • à la Guadeloupe ;
  • à La Réunion.

Exemple : Quelle est la meilleure période pour aller à Cuba ?

Les grandes îles au singulier : EN

On emploie « en » devant le nom féminin des grandes îles qui sont assimilées à des pays :

  • en Corse ;
  • en Irlande ;
  • en Islande ;
  • en Sicile.

Exemple : On parle l’anglais, le danois et l’islandais en Islande.

Les noms d’îles au pluriel : AUX

La préposition « aux » se place devant les noms d’îles au pluriel :

  • aux Antilles ;
  • aux Canaries ;
  • aux Caraïbes.
  • aux Seychelles.

Exemple : Ma tante et mon oncle sont partis aux Caraïbes pour leur lune de miel.

📍 Tu as des difficultés en grammaire française ? Rejoins l’académie de Français Authentique et découvre notre section spéciale « SOS ». Tu y trouveras des ressources claires et pratiques pour apprendre les règles de grammaire de façon amusante. Tu pourras également participer à un atelier mensuel pour y poser toutes tes questions !

Les prépositions pour indiquer l’origine ou la provenance

Jusqu’à présent, nous avons vu les prépositions qui indiquent une destination, un emplacement ou une direction. Si tu veux parler de l’origine ou de la provenance de quelque chose ou de quelqu’un, on va utiliser « de », « d’ », « du » ou « des ». Ces prépositions s’utilisent entre autres avec les verbes « venir », « provenir » et « revenir ».

Les prépositions changent aussi en fonction du genre et du nombre du nom du pays :

  • DE + pays féminin : Je viens de France.
  • DU + pays masculin : Il est revenu du Danemark depuis mardi passé.
  • D’ + pays commençant par une voyelle : Ce jambon de Parme provient d’Espagne.
  • DES + pays au pluriel : Il vient de rentrer des États-Unis.

Pour les villes et les îles, on emploie le « de » :

  • de Bruxelles ;
  • de Londres ;
  • de Pékin ;
  • de Tahiti.

Exemple : Le bateau part de Venise à 11 h 35.

Les prépositions devant les noms de ville et de pays : en résumé

Finalement, que dois-tu retenir de tout ça ? En résumé, la règle générale est :

  • pour les villes : à
  • pour les pays féminins, pour les pays qui commencent par une voyelle et pour les continents : en
  • pour les pays masculins : au
  • pour les pays au pluriel : aux
  • pour les îles : à (dans la plupart des cas)

Les prépositions de lieu et les pays

Voilà, tu connais à présent toutes les règles concernant les prépositions à utiliser devant les noms de ville et de pays. Je te conseille de ne pas trop te concentrer sur les exceptions et de retenir l’essentiel uniquement. Avec la pratique et à force d’entendre les francophones parler, les principes te viendront naturellement. Et puis, personne ne va se mettre en colère parce que tu as dit « en Portugal » au lieu de « au Portugal » !

📚 Si tu veux bien mémoriser ce point de grammaire, je te conseille de télécharger la fiche PDF en t’inscrivant à notre lettre d’informations. Tu recevras des exercices à faire ainsi qu’un tableau récapitulatif des règles sur les prépositions de lieu.

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